01 octobre 2017

Xiao Long Bao

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J’ai découvert les xiao long bao sur le tard… fan de cuisine asiatique et de dim sum depuis des lustres, il m’a fallu attendre l’arrivée de Dam Sum sur la scène culinaire bruxelloise pour croiser cette variété très particulière de ravioles à la vapeur. Ceux-ci ont la particularité de renfermer une farce de viande un peu grasse flottant dans un bouillon parfumé et bouillant! La prudence est de mise pour les déguster, mais le mélange de (très) chaud, de gras, de liquide, de moelleux et de parfums lorsqu’on gobe la bouchée est juste jouissif! Et comment fait-on pour y mettre un bouillon bouillant dans ces dim sum? La réponse  ci-dessous!

PSsst: le summum du bonheur dimsumesque à mon avis? Les Xiao Long Bao à la truffe de Dam Sum!!!

Ingrédients (Pour une vingtaine):
Pour la farce:
200ml bouillon de poulet bien concentré
2 feuilles de gélatine
1/2 càc de sucre
1càc sel
350g de porc haché
1 càc de gingembre râpé finement
2 petites gousses d’ail râpé finement
2 jeunes oignons
1càs soja
1.5càc vin chinois
2 càc de sucre
1 càc sel
Pour la pâte:
350g de farine blanche (ici de la farine bise)
180ml d’eau bouillante
1 càc de sel

Préparation:
Faire chauffer le bouillon avec le sel et le sucre. Réhydrater la gélatine dans de l’eau bien froide. Essorer les feuilles et les faire fondre dans le bouillon chaud.
Faire prendre au frais, une heure au moins (le bouillon doit être parfaitement gélifié.

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Couper le bouillon gélifié en petits dés, ou le gratter avec une fourchette afin de former des petits morceaux. Mélanger à la viande, l’ail et le gingembre râpés finement, les jeunes oignions émincés, le soja, le vin chinois, sucre et sel. Bien mélanger, réserver au frais.

Préparer la pâte: verser l’eau bouillante sur la farine et le sel, mélanger jusqu’à former une boule de pâte homogène.

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Rouler la pâte en un boudin de 3cm d’épaisseur. Détailler en une vingtaine de pièces.
Sur un plan de travail fariné, étaler chaque morceau de pâte au rouleau , en cercle de 12cm environ, en veillant à laisser un peu plus (une légère bosse) de matière au centre. Retailler éventuellement la pâte à l’emporte-pièce pour obtenir un beau cercle.

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Poser une belle càs de farce au centre du cercle de pâte, relever un bord et le pincer sur lui-même de façon à former des ‘froufrous’; continuer à rabattre la pâte sur elle-même en pinçant, sur toute le bordure du cercle, afin de le fermer et sceller en une bourse hermétique. Décorer éventuellement d’un point de sauce hoisin ou sririsha.
Poser sur une plaque farinée et maintenir au frais.
Note: à ce stade les bouchées peuvent être con gelées, sur plaque puis en sachet, pour une cuisson ultérieure.

Cuire les bouchées à la vapeur, 10 minutes, posées sur une feuille de chou et/ou dans un panier en bambou.

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Déguster en posant le xiao long bao dans une cuillère, percer à la base pour laisser couler e bouillon bouillant et déguster en une bouchée!

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17 septembre 2017

Dim sum

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Improvisation libre sur le thème du Dim Sum! Sur cette base, on peut remplacer viande et gambas par du crabe, de la volaille, un poisson blanc, les légumes par d’autres croquants et ne demandant pas trop de cuisson, la sauce par du soja, un peu d’Hoi Sin... Bon amusement et bon appétit!

Ingrédients:
200g de haché porc et veau
80g de chair de gambas
60g de légumes fermentés (à défaut, des châtaignes d’eau ou champignons)
1 càs de sauce Bulgogi (
en épiceries asiatiques)
1 jeune oignon
1 càc de sucre
1/4 càc de sel
1 càc de maizena
1/2 càc de poivre blanc
20-30 feuilles de pâte à wonton (en épiceries asiatiques)

Pour le service: graines de sésame (ici, parfumées aux prunes)

Retrouvez mes meilleures adresses d’épiceries asiatiques autour de Bruxelles, dans ce billet.

Préparation:
Hacher les gambas en cubes de 3mm.
Hacher les légumes de la même manière
Emincer finement les jeune oignon
Mélanger consciencieusement tous les ingrédients. Idéalement, laisser reposer la farce une ou deux heures au frais.

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Former les dim sum: poser une feuille de pâte sur la paume d’une main; y déposer une cuiller à soupe de farce. Refermer délicatement la main en rabattant les bords de la feuille sur les pourtours de la noix de farce.

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Cuire les dim sum dans un cuit-vapeur, une dizaine de minutes.

Parsemer de graines de sésame et servir avec de la sauce hoisin par exemple.

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05 février 2017

Banh Bao au canard, pommes et morilles

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On m'a proposé de créer deux recettes à base de pommes Pink Lady; un challenge que je n'ai pas hésité à accepter, d'autant plus que ces recettes doivent respecter les accords définis par un concept qui me tient à cœur: le Foodpairing. La société Foodpairing a eu l'idée originale d'isoler les composants aromatiques des aliments afin d'identifier des correspondances entre aliments aux composants similaires, et dès lors mettre en exergue des accords de goût auxquels nous (et les Chefs renommés qui utilise ce produit) n'aurions pas forcément pensé. Sur le site foodpairing.be on peut sélectionner un produit (choix limité pour la version gratuite) et voir apparaître un arbre peuplé des aliments s'accordant idéalement avec celui-ci.
Pink Lady a eu l'idée de s'associer à Foodpairing afin de mettre en avant les accords de goût avec les saveurs florales, de miel, vanille, rose et épicées de la Pink Lady. On retrouve dans cette arborescence l'amande, la mangue, et le café, mais aussi des accords plus improbables avec la moule de bouchot, le crabe, la citronnelle, la baguette, le camembert, ou... la morille.
C'est cette dernière que j'ai voulu mettre à l'honneur - saison oblige - dans la réalisation d'un pain vapeur asiatique garni d'un mélange de canard, dès de pomme à peine cuite, et délicates morilles...

Ingrédients (pour une dizaine de Banh Bao):
160g de magret de canard dégraissé (ferme de la Tour pour moi)
100g de petites morilles
1 pomme Pink Lady - produit offert
2 càs de graisse de canard
3 càs de sauce hoi sin
2 càs de sauce soja
1 càs de sucre de canne
1 càs de vinaigre de riz
1 gousse d’ail hachée finement
2 cm de gingembre haché finement

400g de farine à banh bao (en épicerie asiatique)
1 sachet de levure sèche de boulanger (souvent fourni avec la farine)
200g de lait
30g de sucre semoule
1 càs d’huile de soja ou arachides

Préparation:
Préparer la pâte à banh bao: fouetter le sucre, la levure, et le lait jusqu’à parfait dissolution. Laisser reposer 5 minutes. Faire un puits avec la farine et y verser le liquide. Pétrir (à la main ou au robot) 10 minutes. Ajouter une càs d’huile. Pétrir 10 minutes supplémentaires.
Couvrir le récipient, et laisser pousser la pâte jusqu’à ce qu’elle double de volume (environ 45 minutes), à température ambiante (ou four à max 30°).

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Mélanger la sauce hoi sin, la sauce soja, le sucre, le vinaigre, l’ail et le gingembre hachés finement (ou pressés au presse-ail). Y faire mariner le magret une heures au minimum en veillant à bien l’enrober.

Egoutter (garder la marinade) et saisir le magret à la poêle des deux côtés dans une càs de graisse. Terminer la cuisson au four une dizaine de minutes à 160°. Il doit être rosé. Couper le magret en cubes de 1/2cm maximum.

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Faire sauter les champignons à feu vif dans une càs de graisse de canard, quelques minutes. Baisser le feu, mouiller avec 1 càs de marinade, couvrir et cuire encore 5 à 10 minutes jusqu’à ce qu’ils soient cuits.
Peler et découper la pomme Pink Lady en cubes comme le canard. Couper grossièrement les champignons. Mélanger canard, pomme, et morilles avec 3 càs de la marinade du canard, rectifier l’assaisonnement.

Abaisser la pâte au rouleau à 1/2cm et découper des cercles de 10cm, sur un plan de travail fariné.
Abaisser encore chaque cercle pour obtenir une circonférence de +/- 15cm.
Poser une càs de farce au centre. Relever un bord de pâte et commencer à froncer la pâte en pinçant (pour la sceller sur elle-même). Continuer sur toute la circonférence du cercle de pâte. Terminer en fermant la pâte sur elle-même comme une ballottine.
Poser les banh bao sur une plaque farinée. Couvrir de papier film ou d’un linge humide. Laisser pousser 30 minutes dans un endroit chaud.

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Cuire les banh bao 20 minutes à la vapeur.

Déguster les banh bao bien chauds, avec un peu de sauce hoi sin.

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Banh Bao au canard et mangue

 

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Le banh bao c’est une version vietnamienne du sandwich! Une brioche de pâte cuite à la vapeur et fourrée d’une préparation à base de viande (porc, poulet, canard) épicée, et parfois d’un morceau d’oeuf dur, de saucisse chinoise, … Les variations sont infinies, en sucré comme en salé, et le format permet de le servir tant en plat qu’en en-cas à emporter! Au Vietnam des vendeurs sillonnent les rues avec leurs charrettes fumantes de la vapeur de cuisson des banh bao.

La cuisson vapeur et la présence de sucre et lait dans la pâte donnent à cette dernière une consistance moelleuse, un peu briochée, très goûtue…

Pour ce premier essai j’ai farci mes banh bao de canard à la sauce hoi sin agrémenté de mangue. C’était vraiment excellent, très proche de mes souvenirs d’Asie; je rajouterais volontiers un morceau d’œuf dur la prochaine fois.

Ingrédients (pour 4 personnes - 12 banh bao):
Pour la pâte:
- 400g de farine à banh bao (en épicerie asiatique)
- 1 sachet de levure
- 120g de lait
- 80g d’eau
- 70g de sucre semoule
- 1 càs d’huile

Pour le farce:
- un magret de canard (400-450g)
- 1/2 mangue mure mais pas trop
- 3 càs de sauce hoi sin
- 3 càs de sauce soja
- 2 càs de sucre (de canne ou palme, idéalement)
- 2 càs de vinaigre de riz
- 1 gousse d’ail hachée finement
- 2 cm de gingembre haché finement
- 10 brins de ciboulette (ou ciboulette asiatique, ou le vert de jeunes oignons)
- 1/2 petit oignon
- Poivre

Préparation:
Préparer la pâte: fouetter le sucre, la levure, le lait et l’eau jusqu’à parfait dissolution. Laisser reposer 5 minutes.
Faire un puits avec la farine et y verser le liquide. Pétrir (à la main ou au robot) 10 minutes. Ajouter une càs d’huile. Pétrir 10 minutes supplémentaires.
Couvrir le récipient, et laisser pousser la pâte jusqu’à ce qu’elle double de volume (environ 45 minutes).

Préparer la marinade en mélangeant les deux sauces, le vinaigre, le sucre, l’ail, et le gingembre.
Parer le gras du magret, en n’en laissant qu’une très fine couche.
Enrober le canard de marinade, et laisser reposer deux heures.

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Préchauffer le four à 140°. Cuire le canard environ 30 minutes (rosé).
Laisser refroidir et découper en petits cubes.

Couper la mangue en petits cube. Ciseler la ciboulette et émincer finement l’oignon.
Mélanger le canard additionné de 2-3 càs de marinade dégraissée, la mangue, la ciboulette, et l’oignon.
Poivrer. Réserver.

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Abaisser la pâte à 1/2cm et découper des cercles de 10cm, sur un plan de travail fariné.

Abaisser encore chaque cercle pour obtenir une circonférence de +/- 15cm.
Poser une càs de farce au centre. Relever un bord de pâte et commencer à froncer la pâte en pinçant (pour la sceller sur elle-même). Continuer sur toute la circonférence du cercle de pâte. Terminer en fermant la pâte sur elle-même comme une ballottine.

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Poser les banh bao sur une plaque farinée. Couvrir de papier film. Laisser pousser 30 minutes.

Cuire les banh bao 20 minutes à la vapeur. En cours de cuisson, essuyer l’excédent de vapeur qui se forme sur le couvercle.

Déguster de suite, avec une sauce sweet chili et/ou hoi sin.

 

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11 mars 2016

Boeuf sauté sauce Hoisin

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Voilà un plat d’inspiration chinoise très rapide et facile à préparer, et dont Madame Ciao m’avait servi une version aux gambas absolument succulente. J’ai combiné ses ingrédients avec le bon bœuf de la ferme Koedalhof (de la ferme à l’assiette, j’adore!), pour un petit plat vite fait en rentrant du boulot, et un régal avec un bol de riz asiatique!

Ingrédients (pour 2 personnes):
300g de bœuf (steak, rumsteak)
1 oignon
1 càc d’huile de sésame grillé
1,5 càs d’huile de cuisson (colza, arachides)
3 càs de sauce soja
2 càs de sauce Hoisin - en épicerie asiatique
2-3 jeunes oignons
Riz thai

Préparation:
Couper le bœuf en bandes de 5cm, 4mm d’épaisseur (on peu congeler la viande 40 minutes pour faciliter la découpe).
Faire mariner 1 heure avec 3 càs de sauce soja, 1/2 oignon jeune émincé, 1/2 càc d’huile de sésame grillé.

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Dans un wok, faire chauffer 1,5 càs d’huile de cuisson et 1/2 càc d’huile de sésame grillé. Peler et couper l’oignon en cubes de 1cm.
Faire sauter les oignons 3-4 minutes dans le wok bien chaud.
Ajouter la viande égouttée (garder la marinade). Faire sauter sur feu vif.

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Quand la viande est bien saisie, mélanger 2 càs de sauce Hoisin à 2 càs de marinade et verser dans le wok. Mélanger avec la viande et l’oignon et laisser encore cuire et réduire jusqu’à ce que la sauce nappe la viande.

Servir sur un bol de riz, parsemer de jeunes oignons émincés et accompagner éventuellement de crudités à l’asiatique.

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30 janvier 2016

Aubergines sauce soja

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Kikkoman m'a proposé de goûter sa gamme de sauce à base de soja, préparées par fermentation naturelle de six mois des graines de soja avec du blé, de l'eau et du sel (c'est tout!). Les sauces Wok et Yakitori contenant du sucre et du vin en plus de la base de sauce soja, je l'ai utilisée pour adoucir ces aubergines à l'asiatique dans lesquelles j'ajoute d'habitude une bonne quantité de sucre. Le résultat était au delà de mes espérances, doux sans être vraiment sucré, avec de belles saveurs de soja et d'aubergine sautée... un régal en accompagnement d'un plat de viande!
Pour le Nouvel An Chinois, ce sera boeuf sauté aux oignons et soja (recette ici) et ces aubergines chez moi!

Ingrédients:
3 aubergines
2 càs de sauce yakitori Kikkoman -- produit offert
4 càs de sauce wok Kikkoman -- produit offert

150ml d'eau
1 càc de sucre
1 pincée de sel
2 càs d'huile d'arachides (ou de soja, ou de cuisson/wok)
1/2 jeune oignon pour la déco

Préparation:
Tailler les aubergines en six ou huit bâtons dans la longueur.
Dans un wok très chaud, faire chauffer l'huile et y faire sauter les aubergines 5 minutes jusqu'à ce qu'elles soient dorées.

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Ajouter les deux sauces, le sucre, et une pincée de sel, bien mélanger et cuire quelques minutes sur feu vif. Quand la sauce commence à devenir sirupeuse, ajouter 150ml d'eau, bien mélanger, et couvrir le wok. Cuire une dizaine de minutes jusqu'à ce que les aubergines soient moelleuses.

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Enlever le couvercle et cuire encore quelques minutes à feu vif en remuant pour épaissir la sauce.
Servir avec du riz thaï et de l'oignon jeune émincé et/ou en accompagnement d'un plat de viandes asiatique.

 

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27 janvier 2016

Boeuf aux oignons et sauce soja Kikkoman

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Le Nouvel An Chinois approche, et pour l'occasion Kikkoman m'a proposé de cuisiner avec ses sauces à base de soja.  Vous le savez si vous me lisez, je suis plutôt (très) amateur de cuisine asiatique, et je ne pouvais pas refuser ce prétexte pour me lancer dans un nouveau plat autour de la sauce soja... d'autant plus que Madame Ciao me parlait depuis un moment de sa recette de bœuf sauté aux oignons et soja... Et que la sauce naturellement fermentée de Kikkoman est un produit de qualité, mûri six mois à base de quatre ingrédients simples et sains (soja, blé, eau, sucre - c'est tout!).
Voilà donc une interprétation libre de sa recette (je n'en avais pas précisément noté les étapes) qui s'est avérée succulente, et approuvée par la chef ;-)
Simple, rapide, et vraiment délicieuse, je vous la conseille très, très vivement!


Ingrédients (pour 4-6 personnes)
600g de boeuf (rumsteak, contre-filet, côte à l'os)
4 oignons (un par personne environ)
5+2 càs de sauce soja japonaise naturellement fermentée (Kikkoman par exemple!)
2 càs d'huile de sésame grillé
1 càs de sucre
1 càs de fécule de pommes de terre
2 càs d'huile de cuisson (arachide pour moi)

Préparation:
Une heure avant ou même la veille, trancher la viande en bâtonnets de +/- 1cm de côté et 4-5cm de long.
Mélanger la viande avec 5 càs de sauce soja, 2 càs d'huile de sésame grillé, et 1 càs de sucre. Laisser repose une à douze heures.
Peler et couper les oignons en lamelles demi-cercle.

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Dans un wok bien chaud, faire chauffer 2 càs d'huile et y faire revenir les oignons une dizaine de minutes avec 2càs de sauce soja en mélangeant régulièrement. Les oignons doivent être légèrement translucide.
Réserver les oignons en dehors ou sur les côtés hauts du wok.
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Verser la viande dans le wok et cuire à feu vif en remuant (note: la recette originale demande d'égoutter la viande, la singer - enrober - avec la fécule, la faire sauter, puis terminer la cuisson avec la marinade).
Après quelques minutes, saupoudrer la fécule, bien mélanger, ajouter les oignons et 2 càs d'eau et terminer la cuisson à feu vif. Rectifier l'assaisonnement.
Servir sans attendre, accompagné de riz thaï, de jeunes oignons émincés et/ou de quelques feuilles de coriandre ou basilic thaï. Et d’aubergines au soja, je vous en reparle très bientôt ;-)

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11 octobre 2014

Chou fermenté au porc et vermicelles de soja

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Les Champagnes de Vignerons m’ont proposé de participer à un concours de recettes, après dégustation de trois vins de producteurs de leur association. Pourquoi pas, j’aime les défis culinaires, et puis la perspective de peut-être passer quelques jours à cuisiner en Champagne ne pouvait que me plaire!

La dégustation par Skype était une première pour moi! Les bouteilles nous avaient été envoyées par la poste bien entendu, et c’est confortablement installés que les quelques blogueurs participants ont pu suivre les conseils et explications éclairés de Geoffrey Orban en dégustant nos champagnes.
Le concours met cette année en valeur les Blancs de Noirs, et c’est sur le Champagne Jean-Yves de Carlini Brut Blanc de Noirs Grand Cru que mon choix s’est porté. Bien que j’aie eu un gros coupe de cœur pour le Piot-Sévillano Brut Prestige également.

Je ne suis pas très expert en associations mets et vins, et tant qu’’à faire j’ai voulu sortir des sentiers battus en proposant une association avec un plat asiatique! La choucroute est classiquement accompagnée de champagne brut, c’est donc assez naturellement que je me suis orienté vers une recette de chou fermenté (de la choucroute, quoi!) et lamelles de porc, sautés au wok et assaisonnés de condiments asiatiques.
La rondeur de ce champagne Jean-Yves Carlini s’accorde avec la légère acidité du chou, et les notes épicées du champagne - celles de poivre de Sichuan en particulier - concordent avec ce plat d’inspiration chinoise, chargé de saveurs relevées et épicées. J’aime également le pétillant du breuvage qui contraste bien avec la structure moelleuse du chou longuement fermenté, et des nouilles de soja.
Un exercice d’association délicat, mais qui au final m’a beaucoup plu!

Vous pouvez vous aussi participer de deux façons au concours des Champagnes de Vignerons:
- en votant pour votre recette préférée sur le
site des Champagnes de Vignerons (www.champagnesdevignerons.com) avant le 2 novembre. Un heureux votant gagnera une caisse de champagne livrée à domicile par les Champagnes de Vignerons.
- en me laissant un commentaire sous cet article, avant le 15/11, décrivant votre meilleur souvenir lié au champagne. Je choisirai un gagnant, qui remportera une bouteille de champagne livrée à domicile par les
Champagnes de Vignerons.

Chou fermenté au porc et vermicelles de soja

Ingrédients (pour 6 personnes):
Pour le chou fermenté bio:
1 chou blanc bio
10g de gros sel de mer non traité et sans additif, par kilo de chou
20 baies de genévrier par kilo de chou

Pour le plat :
1kg de chou fermenté bio
400g de côte de porc au filet bio
5 gousses d’ail
1 càs de gingembre râpé fin
1 càs d’ail râpé fin
1 oignon
2 càs d’huile d’arachide
1 càs d’huile vierge de sésame (non grillé)
3 càs de sauce soja claire
3 càs de sauce soja foncée
2 càs de vinaigre de riz noir (chinois)
100g de vermicelles de soja
10cl de vin de Shaoxing
400ml d’eau
1 càc de piments rouges secs concassés

Préparation:

Le chou fermenté bio:
Ne pas laver le chou. Détacher les feuilles extérieures et les rincer si nécessaire.
Couper le chou en quatre ou huit. Couper le cœur, la partie dure centrale, de chaque quartier.
Emincer le chou très finement, à la mandoline ou au couteau.
Peser le chou émincé. Peser la quantité adéquate de sel et baies et les mélanger ensemble.
Dans un grand bocal à joint, poser une couche de chou émincé. Tasser fermement avec les poings. Parsemer de sel et baies. Poser une seconde couche, puis du sel, et ainsi de suite jusqu’à 2cm du bord supérieur, en tassant bien entre les couches.

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Poser une des feuilles réservées par-dessus le chou émincé et fermer le bocal hermétiquement.
Laisser reposer à température ambiante pendant une semaine.
Entreposer alors le bocal au frais pendant trois semaines avant de le cuisiner.

Le plat :
Faire tremper les vermicelles dans de l’eau chaude, vingt minutes.
Emincer l’oignon, couper les 5 gousses d’ail en tranches de 2mm, puis en deux.
Couper la viande en fines tranches.

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Dans un wok, faire chauffer 2 càs d’huile. Y faire frire les tranches d’ail. Récupérer l’ail et faire sauter le porc dans le wok avec une belle pincée de piments. Réserver.
Dans le même wok, ajouter l’huile de sésame, et y faire fondre l’oignon avec le gingembre et l’ail râpés.
Monter le feu, faire sauter le chou deux minutes, ajouter les sauces soja, le vinaigre, le vin, et l’eau. Couvrir et cuire 20 minutes à feu moyen.

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Ajouter le porc, l’ail frit et les vermicelles grossièrement coupés. Cuire encore 5 minutes. Rectifier l’assaisonnement.

Servir bien chaud avec un peu de piment et de sauce soja foncée. Accompagner d’un Champagne Jean-Yves de Carlini Brut Blanc de Noirs Grand Cru.

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20 avril 2014

Oeufs de cent ans - Joyeuses Pâques

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Il m’a fallu quelques années avant de me décider à déguster ces oeufs à l’aspect peu ragoûtant! Je me disais bien en voyant leur succès sur les marchés d’Asie que celà ne pouvait pas être mauvais, mais leur couleur virant du brun au verdâtre me laissait quand même très perplexe!
Je me suis décidé lors de notre récent voyage en Chine, et franchement le goût n’est pas à la hauteur de ce que laisse présager l’aspect: on pense manger un oeuf dur, avec un petit goût ‘animal’ en arrière bouche, mais vraiment rien de bien grave!

L’oeuf de cent ans est issue d’un mode de conservation antique, par lequel l’oeuf frais (de canne généralement) est enrobé d’un mélange d’argile, de chaux, de paille de riz et parfois de thé, et mis à reposer pendant une période de quelques semaines (plutôt cent jours que cent ans, donc!). Des échanges chimique sont mis en oeuvre dans l’oeuf grâce à ce simple traitement et au final on obtient un oeuf à l’aspect ‘cuit dur’ avec un blanc gélifié et brunâtre et un jaune plus ou moins coulant et dont la couleur peu engageante varie du bleu au noir!

L’oeuf de cent ans se déguste typiquement avec une sauce composée de vinaigre de riz noir, sauce soja et gigembre, auquel on peut ajouter piment et épices selon son goût.

Joyeuses Pâques!

Ingrédients:
Oeufs de Cent Ans (en épicerie asiatique, rayon frais)
3 càs de vinaigre de riz noir
1,5 càs de sauce soja
1/2 càc de sucre
1/2cm de racine de gingembre
1 pincée de piment en poudre

Préparation:
Mélanger les ingrédients de la sauce, laisser macérer un moment. Filtrer.
Écaler les oeufs, couper en six.

Servir les oeufs avec un peu de sauce.

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30 novembre 2013

Chine 2013 - Beijing, Yunan et Guangxi

 

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06 novembre 2013 - Beijing

Arrivée à Beijing ce samedi 2 novembre vers 5:00 du mat, après un vol sans encombre, et sans saveur. Il fait frais, pas de comité d’accueil – à peine nous propose-t'on un taxi du bout des lèvres -  les bureaux de change ouvrent tout juste pour nous permettre de convertir quelques euros en Yuan (Y7,45 par euro, calcul mental au programme!) et de sauter dans le premier train/métro pour la capitale. Tout est moderne, tout roule, bien huilé, propre et spacieux, easy!

Visite forcée de notre premier ‘hutong’, quartier populaire formé de petites ruelles, on se rend compte après une heure qu’on cherche notre hôtel au mauvais endroit, malgré la bonne volonté des passants. La vie bat déjà son plein à cette heure très matinale: trafic, travailleur en route pour le turbin, snacks de petits déjeuners fumants en bord de route, … La ville est grise, il fait froid, une chape de brouillard polluée la recouvre à perte de vue. Bonne nouvelle: la batterie électrique remplace souvent le moteur des mobylettes et vélo, pour notre plus grand confort acoustique!

Nous prenons nos marques, fatigués par le voyage et le décalage horaire. Le métro est très pratique, on s’habitue vite au scan systématique des sacs, à la foule compacte, à cette petite odeur d’ail de la veille, aux ‘tasseurs’ de foule à l’entrée des wagons, et aux passagers imperturbablement plongés dans leur smartphone.

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Tian An Men, immense place grise entourée de blocs de béton et du bâtiment d’entrée de la Cité Interdite, plus coloré et décoré du portrait rutilant de Mao. Le brouillard de pollution recouvre la place, donnant un aspect irréel aux deux immenses écrans diffusant des images des exploits de la nation… Gardes et milices sont partout, contrôles à toutes les sorties, nous sommes en de bonnes mains!

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Dimanche, grand ciel bleu, 20°, la petite brise semble avoir chassé le fog crasseux. Visite du Lama Temple, un immense temple tibétain où les fidèles viennent se recueillir et prier dans la fumée épaisse des sticks d’encens. Magnifiques couleurs, odeurs, et scènes de vies pieuses. Peu de touristes, comme ailleurs dans la ville… à première vue du moins: en observant mieux le faciès et le langage de notre entourage, on se rend vite compte que les touristes sont ici principalement chinois, venus de toutes les régions de cette immense nation! Appareil photo au poing, les bras chargés de babioles à l’effigie du parti ou de Mao…

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Il nous faudra bien deux jours encore pour profiter de Pékin sous le soleil! Les parcs sont splendides, (trop) parfaitement entretenus, on prend un plaisir immense à s’y balader par cette température printanière et à observer le rituel des pékinois pratiquant plusieurs arts (danse, chant, arts martiaux) dans ces poumons de verdure parsemant la ville. Marché aux puces, vue plongeante sur la ville depuis la colline de la montagne au charbon, shopping dans de petits ‘mall’, balade dans les ruelles des hutongs populaires… la visite est facile et agréable.

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On est surpris de l’incroyable gentillesse des chinois. Nous arrivions avec un gros (gros) a priori… vite dissipé par les offres spontanées d’aide dans la rue, dans le métro. La langue est une barrière, c’est certain, peu de chinois pratiquent l’anglais et les traductions anglaises sont rares; mais il suffit d’un ‘Ni Hao’, d’un sourire, et de quelques gestes explicites pour recevoir de l’aide des passants qui se pressent rapidement pour nous aider. Et si certains on l’air fermés ou indifférents, c’est très probablement plus par crainte de devoir affronter une langue qu’ils ne maitrisent pas que par manque de volonté de nous aider!

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Nous ne pouvions pas quitter Beijing, même temporairement, sans visiter l’incontournable Grande Muraille dont la partie la mieux restaurée passe à moins de 70km de la ville. Une option ‘roots’ tenant plus du trail que de la balade touristique, est possible, mais nous préférons la jouer plus touristique en choisissant la partie restaurée et balisée du Great Wall, attirant forcément une nuée de touristes (chinois) prêts à dégainer leur smartphone pour immortaliser leur passage sur cet immense édifice (6000km quand même!) qui, croient-ils, s’observe même depuis la lune! Avant d’embarquer dans le train pour Badalin, on passe un bon moment à déchiffrer les horaires en mandarin, à mémoriser les symboles représentant les villes (bonhomme qui court, V à l’envers, et maison à toit pentu font déjà partie de notre alphabet courant!), avant de se faire aider par un interprète de fortune :-)
Dans la file bien ordonnée on joue des coudes avec un couple de… bruxellois! Habitant à 200m de chez nous, Astrid et Bruno sont en balade pour six mois au moins, transitant par la Chine entre Russie, Mongolie, Asie du Sud-Est, et Océanie. Le courant passe tout de suite, on ne se quittera plus de la journée.
Le ciel se dégage à mesure que l’on s’éloigne du smog de Pékin. Nous voilà partis, avec mille autres, sur le chemin d’enceinte du mur, long et très escarpé par endroits. La vue sur les collines embrumées le long desquelles serpente l’ouvrage de pierre est superbe, l’animation des touristes nous fait sourire et nous nous prêtons volontiers à des séances de pose répétées avec les moins timides d’entre eux; “vis ma vie” de star sur la Grande Muraille de Chine!

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Oh mais je me rends compte que je ne vous ai pas encore parlé de bouffe! On a raté le canard de Pékin, mais il ne perd rien pour attendre! On a par contre dégusté de délicieux riz sautés (à la pâte de haricots noirs, souvent), des bouillons parfumés aux nouilles fraiches à la texture incroyable, et accompagnées de viandes, légumes, et œufs durs. Les cartes des restaurants ne nous étant pas toujours accessibles, on privilégie les gargotes à plat unique où l’on voit distinctement ce qui nous sera servi, ou les petits restos proposant un semblant de traduction ou mieux quelques images sur-colorées! Brochettes dans la rue, pains vapeur farcis de viandes ou légumes, galettes farcies, le choix est vaste et alléchant. Un soir dans Ghost Street, une rue bordée de restaurants spécialisés en langoustines et fondues, et éclairée de jolis lampions rouges, nous nous sommes régalés d’une fondue chinoise: un bouillon parfumé est chauffé au centre de la table, pour que nous y fassions cuire une variété de viandes, nouilles et légumes choisis au préalable. Délicieux et diététique! Les cuisines des régions alentours s’invitent aussi dans les rues de Pékin, et – outre un Burger King auquel nous n’avons pas pu résister – j’y ai dégusté un bibimbap d’anthologie , brulant dans son bol de pierre chauffée, dans un snack coréen!

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Nous voilà prêts pour d’autres aventures en dehors de la mégalopole, en route pour Lijiang, petite ville à l’extrême ouest du Yunnan, pour une ou deux semaines de balade dans cette région plus rurale du pays.

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09 novembre 2013 - Lijiang

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Lijiang est une des destinations les plus à l’ouest du Yunnan, et nous avons décidé de nous y rendre en avion pour économiser une cinquantaine d’heures de train, et continuer notre voyage en revenant petit à petit vers Beijing en traversant le Yunnan.
La ville est à 2400m d’altitude, proche du Tibet. Il y fait beau à notre arrivée, mais plutôt frais à cette altitude! La ville est immense, étonnamment développée, rue rectilignes et goudronnées, magasins de mode, respect des feux de signalisation, fast-food habituels, bref pas trop dépaysant!

On se heurte à la difficulté de la langue dès la sortie de la gare routière: impossible de se faire indiquer le chemin de la vieille ville, et encore moins de s’y faire emmener en taxi. On comprendra plus tard que celle-ci est à 800m, course trop peu rentable pour les taxi(wo)men :-)

La vieille ville, nous y voilà! Le village Naxi décoré de magnifique maisons en bois sculpté et ajouré nous explose à la figure: c’est Disneyland!!! Blindé de touristes chinois, chaque maison est une échoppe vendant foulards, thé Pu’erh, bracelets en argent, viande de yak séchée, biscuits à la rose, un restaurant ou une guesthouse! Des ‘locaux’ se font photographier avec les touristes sur leurs montures, d’autres déguisés en habits d’apparat à deux pas du Mc Do… quel cirque!

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Ces premières déconvenues digérées, on change rapidement d’hôtel pour un endroit avec jolie terrasse au soleil où l’on pourra paraisser (et soigner mon rhube).
La ville se vide un peu en soirée, et on apprend surtout à l’apprécier le matin, en courant dans ses petites rues pour l’une, en visitant le marché très typique pour l’autre.
En s’éloignant du centre, le vieux village est en fait très grand et on peut y admirer de magnifiques maison de bois superbement travaillé, disposées le long de petits canaux, dans le calme.
Le
parc de l’Etang du Dragon Noir au nord du village est magnifique et offre une très agréable balade le long des étangs, avec vue sur une succession de pavillons Naxi et la montagne enneigée du Dragon de Jade se découpant en toile de fond sur le ciel bleu.

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Au petit matin, je vais me promener dans le village qui s’éveille, en direction du marché. Les ruelles sont calmes, on y croise les silhouettes typiques de Naxi se rendant au marché, dans leurs habits de toile bleue, panier sur le dos protégé par une épaisse peau de bête. Le soleil levant se reflète sur les pierres lisses des ruelles et fait ressortir l’incroyable travail du bois ajouré des fenêtres et des maisons.
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Le marché est animé, propre et bien agencé. Ci et là, une épaisse vapeur traverse des empilements de paniers plein de petits pains vapeur, et l’odeur des premières brochettes et autres viandes laquées finissant de cuire sur la braise nous chatouille les narines! Je ne résiste pas longtemps à la tentation de gouter un de ces petits pains surprise (on ne sait jamais ce qu’il y aura dedans, sucré ou salé, par manque de compréhension avec les vendeurs!), délicieux!
Viandes, poissons vivants, superbes légumes, piments, profusion de champignons sauvages, nouilles fraiches, tofu, yaourt, noix, cacahuètes, épices, composent le marché frais. Ah si j’avais accès à une cuisine je remplirais mon cabas à ras-bord!

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A Lijiang, nous profiterons de l’offre culinaire abondante, notamment dans ces restos à cuisine ouverte où une vingtaine de cuisiniers s’affairent côte à côte pour proposer des spécialités plus alléchantes les unes que les autres, et parmi lesquelles on fait son choix pour se composer un menu sur mesure. Aubergines grillées et farcies de viande et poivrons, soupes aux nouilles et pattes de poulets généreuses, riz sauté au champignons sauvages du cru, viande de yak, superbes larves pour les plus gourmets… pour quelques Yuan on se compose un véritable festin.

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La région est célèbre pour son thé, le fameux Pu’erh en particulier, un thé fermenté proposés en différents degrés de maturation. Il est souvent pressé et présenté en roue de 300-500g, emballé dans un joli papier orné de caractères chinois. Dans notre première guesthouse - sympas mais un peu trop basique pour nos besoins de quadras - je me ferai offrir un thé traditionnel: l’eau chaude est d’abord versée sur le thé et jetée, puis infusée une seconde fois avant d’être servie dans de toutes petites tasses. Le thé sera ainsi infusé à plusieurs reprises et de plus en plus longtemps, offrant un breuvage plus fort et goûtu à chaque service. Un régal dont il ne faut pas abuser tant son degré de théine peut être élevé! J’en ai fait la douloureuse expérience le lendemain en buvant une carafe entière de thé noir: état proche de la pile électrique, palpitations, oppression, … ça m’apprendra!

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Quelques agréables balades encore dans le vieux Lijiang: la maison de la famille Mu: un ensemble de bâtiments ressemblant à des temples, aux toitures joliment travaillées et décorées. Escapade dans les hauteurs du village ensuite, au soleil couchant, pour observer ses reflets sur les toitures de la ville en sirotant un thé ou, délicieuse et originale, une infusion sucrée de fruits frais et rose…

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Nous quittons Lijiang en bus pour Dali (gare routière aussi nickel que l’aéroport, annonces en anglais, routes rectilignes et parfaitement goudronnées), avec l’impression d’avoir visité Lijiang quelques années trop tard, mais néanmoins plein de belles images en tête et, à défaut d’avoir approché les us et coutumes du peuple Naxi, avec cette impression d’avoir contemplé la vie d’un vrai touriste chinois ‘middle class’ moderne!!!

 

16 novembre 2013 - Dali (Yunnan)

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Quelques heures de bus sans encombre nous mènent de Lijiang à Dali. La petite ville se trouve entre deux autoroutes longeant le lac, mais ce derniers n’est pas directement visible, depuis la ville (10min à vélo). Débarqués aux abords de la ville, nous gagnons la porte Est en compagnie d’un sympathique américain de retour d’une balade dans les collines avoisinantes. Nous posons nos sacs au Grandma’s MaoMao Cool Guesthouse (petit frère du Mao Mao, quelques maisons plus loin), une adorable pension moderne décorée de pierres apparentes, bibliothèques chargées de livres et vieux outils du coin, aérée, lumineuse. Jolie petite chambre avec futon et terrasse pour Y220: on y passera trois nuits.

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Notre premier contact avec Dali, rue Renmin Lu, est enchanteur: rue calme, partiellement piétonne, bordée de petites maisons d’époque, de petits restos et vendeurs de pains vapeurs, brochettes, huitres géantes grillées, crèpes et pains farcis locaux. En soirée, des vendeurs un peu baba-cool exposent à même le sol des babioles plus ou moins artisanales, plus ou moins artistiques et donnent, avec les magasins de fringues et artisanat décalé un air bohème et branché à l’endroit. Très agréable de s’y balader, de grignoter, boire un verre et manger un morceau dans une gargote ou un des ces restaurants proposant en devanture un large choix d’ingrédients (légumes frais, viandes, poissons et crustacés vivants) qu’il suffit de choisir avant de se les faire cuisiner.

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Les choses se gâtent un peu après quelques centaines de mètres: on arrive dans de plus grandes rues, toujours piétonnes, mais nettement plus chargées en touristes (Chinois, faut-il encore le préciser?) et bordées des habituels vendeurs de bibelots… c’est pas Lijiang, mais le charme en un peu rompu… La ville s’avère néanmoins très agréable et nous passerons de très bonnes soirées à déambuler d’un quartier à l’autre!

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Au nord de la ville, le mont Can Shang surplombe le lac et la plaine. Un téléphérique permet d’éviter deux heures de grimpette ardue, mais… est malheureusement en panne ‘pour le moment’! Pas trop courageux ce jour-là, nous abandonnons l’affaire et nous rabattons sur le marché, authentique et très vivant, qui se tient sur le chemin du retour. Chouette ambiance, nous découvrons encore quelques fruits et légumes étranges, et sommes surtout très impressionné par le stand ‘volaille’ où les volatiles sont égorgés manuellement et à la chaîne avant d’être plumés et entassés, à un rythme effréné.

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L’offre gastronomique est bien fournie à Dali, et aux restaurants des rues touristiques nous préférons les petites échoppes des “Bohémian street”: jus de grenades pressé-minute, pains fourrés aux haricots rouges sucrés, crêpes au fromage et herbes locales, et surtout ces assortiments de banpao (petits pains vapeur fourrés de viande et légumes) et dimsum disposés dans de grands plateaux percés empilés sur une source de vapeur: on se régale pour un ou deux euros, mmmmmh! 

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Mais la découverte gastronomique du moment c’est ce petit bui-bui de deux tables où on nous fait assoir avec un couple d’Italiens à côté de la micro-cuisine où mari et femme s’affairent à la préparation des repas. Délicieuses aubergines sautées pour MelleS et pour moi cet extraordinaire wok de porc et chou mariné qui rappelle la choucroute par sa légère acidité, divinement mariée aux classiques chinois: ail, pointe de gingembre et sauce soja… un pur régal dont je vous reparlerai certainement sur Cook’n’Roll!
Nous y retournerons le lendemain, pour trouver porte close… avant de croiser le patron qui, devant nos mines dépitées nous fait signe de le suivre, referme la porte, et nous prépare avec sa femme un nouveau festin en version totalement privée! Génial!

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En quête d’authenticité, nous nous mettons en route pour Xhizou, un petit village à 20km au nord de Dali. Nos rhumes respectifs nous font renoncer au trajet à vélo, probablement très agréable aux abords du lac, et nous sautons plutôt dans un petit bus local. Le village est à la hauteur de nos espérances: authentique, parsemé de jolies maisons typiquement composées de quatre cours intérieures (certaines peuvent être visitées contre quelques yuan), et une mignonne petite place du village où il fait bon se poser sur une terrasse et observer la vie locale: on ne se lasse pas de voir passer les habitants, d’observer le va-et-vient et les rencontres des villageois sur cette placette qui rappelle un peu les scènes de vie de villages provençaux.

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Longues hésitations pour la suite du programme: la descente vers Yangyuang et ses magnifiques rizières nous tente beaucoup, mais le trajet sera long et nous obligera à ‘courir’ pour ensuite rejoindre le Gangxhi … où la perspective de retrouver Bruno et Astrid (rencontrés sur la Muraille) nous enchante… nous ferons donc l’impasse et planifions de plutôt visiter les rizières du Ganghxi avec nos amis, sur un mode! Mais d’abord, direction Kunming et sa fameuse Forêt de Pierres – un autre Disneyland en puissance? Vous le saurez au prochain épisode :-)

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19 novembre 2013 - Kunming (Yunnan)

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Kunming est la ville principale de la province du Yunnan. Et elle a tout de celà: une capitale de province! Immense au premier abord - ses grattes-ciels remplissaient l’horizon lorsqu’on s’en approchait en venant de Dali – elle s’avère finalement assez calme, agréable à vivre, moderne, et presque aérée malgré la multitude de bâtiments, de larges rues et d’inévitables travaux.
Logement dans un petit Youth Hostel idéalement situé dans une rue populaire proche du centre, simple, propre et défraichi.

Le but principal de notre passage à Kunming, outre le fait que ce soit la porte d’entrée (et de sortie en ce qui nous concerne) principale de la région, est la visite des célèbres formations rocheuses de Shilin, à 1h30 de route. Le site de la “Stone Forest” de Guilin est parfaitement entretenu et balisé, les autobus de touristes (chinois) bien rangés sur le parking à l’entrée, les petites voitures électriques attendant ces mêmes touristes pour un tour ‘hop on / hop off’ du site. Vu le prix exorbitant du ticket d’entrée (Y175), on n’est plus à Y25 près, et décidons de profiter également de ce moyen de transport qui nous conduira rapidement aux quatre coins du parc. Là, il nous est tout loisir de nous aventurer dans les petits sentiers escarpés qui sillonnent entre les immenses pics rocheux. Chouettes balades, bien raides et avec des passages parfois si étroits qu’on doit se faufiler entre les roches. Descentes au plus profond de ces roches creusées par le ruissèlement et le temps, suivies de grimpettes sur le sommet des pics pour admirer d’un coup la beauté du site. On est contents de se reposer un peu dans les voiturettes qui nous font voir une fois de plus un panorama de cette jolie forêt de pierres.

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A Kunming comme ailleurs en Chine les gens aiment à se retrouver dans les parcs publics, matin ou soir, pour pratiquer quelques activités sportives ou artistiques. Ce soir c’est un groupe de danseurs que nous admirons, et l’un deux emmènera Mlle S dans une (deux!) valse(s) dont elle gardera longtemps un souvenir ému!

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Avant de nous envoler pour le Gangxi, nous passons encore une matinée à flâner du côté du Marché Aux Oiseaux, en fait une série d’allées où des marchants de babioles, et d’oiseaux, sont installés tout au long de la journée. On y dénombre quelques curiosités au milieu des habituels pinceaux, baguettes, et reproductions de Boudhas; notamment ces poussins verts et rouges dont on se demande encore s’ils sont issus d’une manipulation génétique ou d’un bain de colorant (plus probablement!), ou ces amas de scarabées jetés vivants en pâture aux oiseaux!

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Le parc adjacent au marché offre un spectacle sympathique en hiver également, puisque des centaines de mouettes s’y donnent rendez-vus pour le plus grand bonheur des familles qui se font photographier un morceau de pain à la main… idéalement juste au moment où un volatile vient le leur arracher des doigts! Chouettes scènes de vie locale comme dernier souvenir du Yunnan.

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22 novembre 2013 - Guilin: les rizières de Longji

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Nous hésitons à continuer notre périple dans le Yunnan et descendre plus au sud pour aller admirer les rizières en escalier de la région de Yuanyang, mais renonçons finalement devant la succession de longs trajets en bus que cela impliquerait, et surtout devant la proposition de Bruno et Astrid (le couple belge rencontré sur la Muraille) de les rejoindre dans le Guangxi pour quelques jours à travers rizières et le long de la rizière Li.
La perspective de faire encore un bout de voyage avec eux nous enchante, et nous décidons de prendre un vol Kunming-Guilin pour les rejoindre. Il ne reste qu’un vol en First, au tarif de l’économique, profitons-en (pour à peine 1h30 de vol!)…

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Arrivés à Guilin, une sympathique petite ville pas trop bondée, notre agence de voyage “Bruno&Astrid” s’est occupé de tout: excellent Youth Hostel où il fait bon se reposer et passer du temps à discuter dans le bar très accueillant, visite de Guilin by night, restaurant de spécialités de la région (poisson à la bière notamment) et le lendemain journée de balade avec guide(-eke) dans les rizières de Longji.

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Après deux bonnes heures de route, arrêt pour un show touristique assez sympas mêlant danses locales, simulacre de flirt et cérémonie de mariage (où les femmes pincent franchement les fesses de leurs prétendants!), et enfin le clou du spectacle: les femmes déroulent leur chevelure pour dévoiler des tignasses longues de 1,50 à 2 mètres!
Délicieux déjeuner ensuite dans la cantine à touriste prévue à cet effet; suivant les traditions culinaire chinoises une multitude de petits plats se succèdent, et chacun pioche selon son envie pour accompagner son bol de riz. Poisson frit, dimsum, aubergines sautées, viandes en sauce, … un régal!

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Nous voilà prêts à attaquer la grimpette vers les sommets qui nous permettront d’embrasser du regard la multitude de rizières creusées en escaliers étroits au flanc des montagnes. Celles gorgées d’eau offrent des reflets du plus bel effet, et malgré le voile brumeux, ce spectacle est magnifique! On en profitera jusqu’à la dernière minute (chèrement négociée avec notre guide un peu trop pressée), enchainant les balades le long de petits sentiers, pauses photos, overdose d’air frais, de nature et de soleil; avant de rentrer sur Guilin pour une soirée... pizza!

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23 novembre 2013 - Yangshuo et la rivière Li

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Guilin est traversée par la rivière Li, elle-même bordée d’une multitude de formations karstique ‘en pain de sucre’ qui rappellent les paysages de la Baie d’Halong et Ninh Binh au Vietnam, ou Vang Vieng au Laos. Une croisière d’une petite journée permet d’admirer ce paysage en partant de Guilin pour rejoindre Yangshuo, plus au sud, mais étant donné le coût excessif de celle-ci et l’intérêt limité des trois premiers quarts de la balade, nous décidons de nous rendre directement en bus à Yangshuo et naviguer sur la portion la plus belle uniquement.

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Yangshuo est une petite ville à taille humaine, avec un centre très touristique bien entendu, mais qui se vide en dehors des heures de pointe (weekend et soirée) pour proposer une multitude de petits restos, commerces et surtout stands de spécialités culinaires dont nous abuserons!
Notre Youth Hostel est sympas, bien tenu par une équipe de jeunes anglophones dynamiques et souriants, et propose une belle terrasse propice aux apéros improvisés!
Arrivés en cours de journée, nous explorons les environs à vélo, mais faute de temps et d’indications claires, on n’ira pas bien loin ce jour-là!.

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Départ matinal le lendemain pour Yangdi (chouette marché!) où Bruno nous négocie une barque en bambou pour Y150pp jusqu’à Xingping, 15km plus au sud. La balade d’une heure et demie au soleil levant est très agréable, et offre une belle vue sur les roches illuminées de soleil d’un côté, brumeuses de l’autre.

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Débarquement à Xingping, un adorable petit village typique, plein de jolies maisons non retouchées, dans de  petites ruelles où il fait bon flâner au soleil, déguster quelques spécialités du village, alcoolisées notamment, et admirer les bâtisses patinées par le temps.

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Il était grand temps que j’explore un peu plus avant la cuisine locale, je décide de prendre un cours le lendemain à la Yangshuo Cooking School (4 heures, 5 plats, Y150) pendant que mes amis visitent les environ de Yangshuo à vélo.
Nous ne sommes que trois au cours, et la jeune Mado nous emmène d’abord au marché pour nous présenter les produits les plus typiques dans un anglais parfait! J’apprends beaucoup sur ces légumes inhabituels qui jonchent les grandes tables carrelées de ce marché très propre, clair et bien organisé: tubercules au vinaigre, piments, radis et ‘salades’ de toutes sortes, pommes de terres de toutes les couleurs,... La section ‘viande et poisson’ est toujours un peu plus ‘trash’ dans ce genre d’endroit, mais ici c’est encore une grande propreté et des produits biens découpés et rangés que nous observerons. Je me rendrai compte en y retournant plus tard que Mado s’est bien gardée de nous emmener dans le section plus ‘spéciale’ de la boucherie, où s’entassent chiens, chats, lapins, volailles et petits rongeurs, morts ou vivants, dans un ordre certes toujours respecté mais bien plus choquant pour nos yeux d’Européens (j’épargne volontairement mes photos aux âmes les plus sensibles!).

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De retour en cuisine, nous préparons cinq plats délicieux, notamment une excellent salade d’aubergines sautées aux piments, le poisson à la bière local, et des légumes farcis de porc haché assaisonné. Je ne vous en dit pas plus, vous retrouverez très bientôt les recettes sur Cook’n’Roll, c’est certain ;-)

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En matière de délices culinaires Yangshuo se défend bien, et nous avons principalement grignoté dans les petites rues durant notre séjour dans cette ville. Si le Mc Do nous a fait de l’œil (et convaincus!) une ou deux fois, c’est à la petite charrette de Baba juste à côté que nous avons laissé le plus de Yuan! Des chaussons de pâtes fourrés à la viande, légumes et sauce pimentée, puis rapidement frits pour les rendre brulants et croustillants… un régal! Beignets de poulpe, won ton à toutes les farces (bouillis ou frits), boudin noir, ‘durum’ assaisonnés au piment chinois et roulés dans une pâte à base de riz, pitta chinoise farcie de nouilles sautées, omelette aux méduses (si, si!), et j’en passe: on a sérieusement élargi notre dictionnaire gustatif à Yangshuo!

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Il est temps de dire au revoir à nos amis qui continuent leur long voyage vers le sud de l’Asie. Nous nous reverrons à Bruxelles dans quelques mois c’est certain (le menu de nos retrouvailles est déjà établi; culinairement aussi on est sur la même longueur d’onde!!!).

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Le temps n’est plus de la partie, il fait couvert et brumeux. Visite du marché assez éprouvante – rapport à ces animaux qu’on a plus l’habitude de voir dans le salon que pendus à un croc de boucher - puis balade dans le petit parc public investis d’aïeux très occupés à taper la carte, jouer au jeu de Go ou Mah Jong, croquet ou instruments pas toujours doux pour nos oreilles occidentales! Belles scènes de vie en tout cas, on sent chez eux une amitié et une joie de vivre ces instants ensemble.

Nous cédons à une proposition de notre Guesthouse de nous emmener voir un pêcheur au cormoran. L’excursion à l’air touristique et on s’attend au pire, mais ce type de pêche est assez exceptionnel, et même dans ce cadre vaut probablement la peine d’être vu. Contre toute attente, nous ne sommes que deux sur la petite barge en bambou qui nous mène de nuit sur la rivière Li… Nous sommes bientôt rejoints par une longue pirogue de bambou maniée à la pagaie par un pêcheur au look typique (grand chapeau de paille rond), et sur laquelle est perchée une demi-douzaine de cormorans auprès d’un grand panier d’osier.

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Nous ne sommes pas encore éloignés du port que les oiseaux commencent à plonger le long de la pirogue, nageant sous la lumière d’une grosse ampoule à la poupe de l’embarcation et destinée à attirer les poissons. Lors de leurs plongées près de la lumière, nous remarquons le fil qui enserre le cou des volatile, leur permettant de respirer librement tout en les empêchant d’avaler les plus gros poissons…

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Bientôt un cormoran plonge et remonte à la surface avec un beau poisson argenté dans le bec. Il l’avale aussi sec et replonge continuer sa pêche. Lorsque son gosier apparait gonflé par ses les nombreuses proies qu’il ne peut avaler, le pêcheur les lui fera recracher dans son grand panier d’osier, avant de le féliciter d’un… petit poisson!
Drôle de pêche, qui unit cet homme à ses oiseaux qu’il élève et dresse dès leur plus jeune âge.

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Retour à Beijing

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Notre voyage touche doucement à sa fin. Nous quittons Yangshuo en bus pour l’aéroport; pas de First cette fois, plutôt un avion à bétail blindé vers Pékin…

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L’air s’est considérablement rafraichi, mais le soleil et un grand ciel bleu nous accueillent et ne nous quitteront pas des deux jours qu’il nous reste à passer dans la ville. Même hôtel, nous retrouvons nos marques, la ville nous parait plus calme, presque tranquille, il y fait bon déambuler dans les hutongs, le long des lacs, et visiter enfin la Cité Interdite et le Summer Palace, deux endroits imposants, beaux et… blindés de touristes! On s’amuse à les voir se prendre en photo, tout en profitant de l’architecture et des couleurs de ces lieux exceptionnels, sous un magnifique soleil!

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Je ne pouvais pas quitter la Chine sans voir la Cité Interdite… et surtout sans déguster le fameux canard laqué! Ce que nous ferons un midi, dans un resto charmant déniché par MlleS au détour d’un hutong; fin de service (il est 15:00) mais on nous sert néanmoins un magnifique canard, tranché en fines lamelles reprenant le croustillant de la peau, le fondant de la graisse, et la saveur racée de la chair… un pure délice à rouler avec quelques crudités dans une fine galette de riz avant de tremper ce rouleau dans une sauce hoisin… je suis aux anges! A noter en accompagnement cette salade froide d’épinard (ou équivalent chinois) aux cacahuètes sautées et légèrement vinaigrée, top!

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Et pour terminer sur une note culinaire très locale, nous avons dégusté chez Mr. Shi une préparation que j’avais souvent vue sur les marchés asiatiques mais pas encore eu l’occasion ou l’envie de m’y essayer: les oeufs de cent ans. Ces oeufs de canne sont conservés une trentaine de jours (ou plus) dans un mélange d’argile, de chaux, de paille de blé, afin qu’une réaction chimique s’opère rendant le blanc dur, translucide, jaunâtre et insipide, tandis que le jaune vire au vert/bleu et prend une consistance crémeuse ou dure avec un goût prononcé d’oeuf dur un rien plus ‘animal’… Les oeufs sont servis dans une vinaigrette de sauce soja, gingembre, et une goutte d’huile, et passé le premier hoquet de dégout, on y revient sans problème, surtout si on est amateur d’oeufs durs évidemment!

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Un beau voyage…

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Et… c’était bien?
Nos avis sont mitigés par rapport à ce voyage. Probablement parce qu’il s’est avéré fort éloigné de l’idée que l’on s’en faisait. La Chine n’est pas l’Asie du Sud-Est, et si nous espérions retrouver la chaleur et la typicité de ces régions qui nous sont familières en privilégiant le Yunnan et le Guangxi, c’était sans compter sur l’immensité, le niveau de développement, et la croissance fulgurante de la Chine! Là où nous pensions trouver des villages, des petites bourgades endormies vivant au rythme des travaux agricoles, nous avons presque systématiquement rencontré des lieux touristiques, animés, bourdonnant, et offrant le confort et les services d’une grande ville, presqu’à l’image de ce que nous connaissons en Europe. Alors il a fallu se rendre à l’évidence et accepter le fait que ce que nous voyions était bien la réalité d’une Chine forte d’une histoire extrêmement riche et tourmentée, mais définitivement tournée vers le futur et en plein développement, dans tous les secteurs de son économie et de sa vie culturelle. Ce n’est je pense qu’en acceptant cette réalité, en se rendant compte aussi que la Chine est une nation immense avec ses codes, sa langue, sa politesse, son écriture, sa culture unique et souvent à l’opposé des nôtres, que nous avons pu profiter pleinement de ce qui nous entourait….
Nous rentrons donc avec un petit déficit de chaleur, de soleil, de côtes sauvages et de nature intacte, mais avec la sensation d’avoir découvert un monde à part, unique, dans lequel l’histoire et la culture transparaissent dès qu’on veut bien ouvrir les yeux et regarder derrière le voile de la modernité en marche rapide!

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PS:Backpacking 2.0 – de l’utilité de voyager connecté en Chine

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Nous avions pris l’habitude ces deux dernières années de parcourir l’Asie avec un petit netbook, bien pratique pour faire une sauvegarde de nos photos, et se connecter de temps en temps à Internet quand la qualité du réseau wifi le permettait.

Cette année, contre toute attente, Mlle S m’a proposé d’emporter nos smartphones et tablettes en sus du netbook! Surpris mais ravi, je ne me suis pas fait prier, trop content de pouvoir rester un peu connecté pendant nos vacances, mais pas tout a fait convaincu en fait de la nécessité d’emporter ces bijoux de technologie un peu trop chronophages… j’ai vite changé d’avis!

Alors voilà pourquoi ce petit gadget qui tient dans la poche nous a été de la plus grande utilité, tout particulièrement en Chine où nous avons été tellement confrontés à la barrière de la langue:

- Tout d’abord pour se fondre dans la masse! En Chine, et à Pékin en particulier, si t’es pas le nez collé à ton gadget, écouteurs vissés aux oreilles, dos courbé, visage bleuté et air profondément absorbé, tu dénotes!

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- Bien entendu, un smartphone permet de rester en contact avec ses proches, dès lors que le Wifi est accessible gratuitement dans le moindre bui-bui et en tout cas dans tous les logements: Skype, Facebook (ah non, pas Facebook… quoi que… je vous en reparle plus tard!), Twitter, Instagram, et Email sont alors indispensables. On réservera ses vols via ctrip.com, elong.net ou qunar.com (le plus intéressant, mais je n’ai pas trouvé de version anglaise, il faut se faire aider par un local). Pour les hotels: booking.com, ctrip.com, hostelworld.com et agoda.com. La plupart offrent de plus une application dédiée pour smartphone.
Il est apparemment possible de se procurer des cartes SIM ‘data only’ pré-payées chez
China Unicom, mais j’ai abandonné après trois essais de me faire comprendre par leurs employés non anglophones…

- Le GPS donne des information intéressantes comme l’altitude ou la vitesse de croisière de notre bus (utile pour estimer l’heure d’arrivée), mais là où il s’est avéré extrêmement utile c’est pour situer avec précision notre position dans ou à l’approche d’une ville et ainsi être sûr de se faire déposer au bon arrêt ou estimer la distance restant à parcourir de la station de bus à notre destination finale (notre lit du jour, en général!). Ou s’assurer de la bonne direction prise par notre taximan. Si la carte est suffisamment précise, on peut même s’y retrouver dans le dédale des Hutongs de Pékin…

Mais pour celà, il faut une carte digne de ce nom! J’ai trouvé mon bonheur avec City Maps 2Go qui offre cinq cartes gratuites avant d’étendre sa couverture au monde entier pour deux malheureux euros (version Pro)! Précision GPS suffisante pour notre usage, grande facilité d’utilisation, POI’s et articles Wikipedia offline, installation sur la carte SD… cette application a vraiment très bien fait son boulot (et existe aussi pour les croqueurs de pommessur iTunes)!
Avec ses 6700 cartes, POI’s et articles Wikipedia liés, on pourra encore faire quelques voyages avec!!!

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Ah, et tant qu’à utiliser l’engin au fin fond de ses possibilités, un petit soft comme GPS Status améliore grandement le fix du GPS en plus de fournir des indication de vitesse et altitude, et une boussole, incroyablement pratique quand on est paumés et que la destination est ‘vers le nord’!!!

- L’appareil photo permet de prendre des panoramas créatifs, de capturer cette scène impayable, vite fait quand le temps ou la volonté manquent pour aller chercher son ‘vrai’ appareil photo.
Mais surtout: c’est un outil extraordinaire pour capturer les hiéroglyphes chinois, le nom d’une ville indiqué en mandarin dans les guides, l’adresse de l’hôtel qu’on pourra exhiber au taximan, la business card du même hôtel (pour le même taximan), le panneau d’horaires de train ou bus, le paquet de bonbons trop bons qu’on ne devra surtout pas oublier d’acheter avant de quitter le territoire, le plan du métro, l’ID du chauffeur de taxi récalcitrant, la confirmation de nos vols, etc, etc… Bref, un outil vraiment génial pour communiquer dans un pays où la langue et l’écriture sont de réels obstacles.

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Certains programmes permettent la traduction des lettres chinoise à la volée, mais je n’en ai pas trouvé de satisfaisant, et ils demandent une connexion au réseau… à garder en tête néanmoins pour un prochain voyage, quand/si la technologie aura évolué.

- Je ne l’avais pas anticipé, mais avec une carte de 64Gb dans la poche, j’ai pu doubler le backup de toutes mes photos, deux sécurités valant mieux qu’une.

- Le traducteur automatique - Google Translate en ce qui me concerne - offre des ‘packs’ de traduction hors-ligne. Il faut penser à télécharger le pack français-chinois avant de partir se balader, et il devient alors facile de traduire rapidement de courtes phrases (un mot suffit parfois) et même d’en entendre la prononciation pour soit la répéter soit la faire écouter à son interlocuteur. Sourires, étonnement, ou fou-rires assurés!

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- Vous avez déjà soupesé le Lonely Planet Chine?! Impensable d’emporter avec soi un Routard, un Lonely, un Petit Futé et pourquoi pas un Frommer’s ou Rough Guide en versions papier… Alors hop, on trouve ou achète facilement les versions électroniques de ces guides sur le Net et on les lit pénard sur son smartphone! C’est vrai, l’écran est petit et le papier c’est quand même plus sympas, mais pour économiser 3kg ça vaut largement la peine, et sur tablette ou liseuse le confort de lecture est excellent! A noter la bonne idée de Lonely Planet qui vend certains guide par chapitre; très utile et économique pour la Chine notamment!

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- Le voyageur prévoyant aura aussi préalablement copié l’une ou l’autre vidéo documentaire sur son joujou, histoire de parfaire sa culture lors des vols, longs voyages en bus/train, ou nuits blanches! Dans le même style, mais je l’avoue c’est pousser le bouchon un peu loin, je prends avant notre départ une copie des blogs qui me plaisent le plus grâce à un “aspirateur de site” tel HTTrack Website Copier, ce qui me permet de les consulter offline à ma guise lors de notre voyage!

- Je vous ai déjà dit tout le bien que je pensais d’Evernote ici, eh bien cette app ne me quitte pas en voyage puisqu’elle s’avère très utile pour garder une version hors connection de pages internet utiles pour l’une ou l’autre visite.

- Tous les sites ne sont pas accessibles depuis la Chine. Certains, tels Facebook ou certains blogs, sont totalement impossible à consulter sur le territoire. Un moyen de contourner, le temps d’un voyage, cette restriction requiert l’utilisation d’un VPN (Virtual Private Network), soit un ‘tunnel’ de données sécurisé vers un serveur localisé hors du territoire (mais pas trop loin non plus: Bangkok, Taiwan, Inde) qui fera ‘comme si’ on surfait depuis cette localisation, au prix d’un ralentissement (variable, généralement très acceptable) de la vitesse de connexion.
Pour un accès confortable il vaut vraiment mieux recourir à un service payant; j’ai utilisé
Hide My Ass!  que Piotr (Bien-voyager.com) m’avait conseillé et qui a l’avantage de proposer un forfait d’un mois unique (formule Pro VPN, environ $11). Avant le départ, on entre les paramètres du serveur dans sa machine (PC, tablette, téléphone, etc…) en suivant les instructions très claires du site, ou on utilise un des programmes mis à disposition par HMA pour automatiser le processus. J’avais pris soin d’emporter un print des adresses de serveurs asiatiques dans mes bagages, au cas où… Et voilà, il suffit de lancer le VPN une fois connecté au réseau chinois et presto on retrouve l’accès à ses sites préférés!

- Instagram m’est devenu indispensable! Je photographie en RAW+JPG et n’ai pas la puissance de calcul nécessaire en voyage pour traiter mes photos. Grace à Instagram j’ai pu rapidement donner un look sympas à mes JPG copiées sur le smartphone! Il n’est même pas indispensable de les publier sur Instagram: en quittant le programme juste avant la publication on obtient une copie “instagrammée” dans le répertoire idoine… parfait pour illustrer ce blog en cours de voyage, en attendant le développement des RAW dans quelques semaines ou mois!
Couplée à l’application “
Mobile Postcard” de bPost (MaCarteaMoi en France), j’ai pu envoyer de jolies cartes postales à ma grand-mère, livrées le lendemain, après avoir réalisé de jolis petits montages avec Photo Grid!

- Cheerz.com (ex-Polabox) dont le site et surtout l'app permettent de commander de très beaux tirages (les grands tirages carrés vintage sont mes péférés) directement à partir d'Instagram ou des photos stockées sur le smartphone.
Photos qui vous attendront 2 jours plus tard à la maison! Royal, et superbe qualité ;-)
Et si l'expérience vous tente, mon code de parrainage GBOGSW vous octroiera une réduction lors de la premièr commande ;-) 

Si je vous rappelle en plus que le gadget fait aussi lampe de poche, walkman (oups sorry “mp3 player”), lecteur de vidéo, réveil de voyage, et couteau de survie (presque), vous le croyez qu’il est indispensable en voyage le smartphone?!

Posté par gbogaert à 11:24 - - Commentaires [2] - Permalien [#]
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